La plus vieille voiture…

du monde ?

Elle mesure 7,32 mètres et lance de la fumée en pétaradant à tout-va. Son nom ? Le fardier. Inventée en 1769 par le Français Joseph Cugnot, il s’agit de la première automobile jamais construite : une voiture… à vapeur !fardier Première machine du genre, elle devance la locomotive à vapeur de trente-cinq ans et le moteur à explosion de 96 ans.
   Son secret réside dans une chaudière à bois placée à l’avant : l’eau vaporisée par la forte chaleur actionne des pistons qui entraînent les roues. Ce  » chariot à feu  » a été commandé à Cugnot statue de Cugnot à Fosse  ( croquis = statue de J Cugnot à Fosse ) 

par le duc de Choiseul,Choiseul ministre de la Guerre de Louis XV.       L’homme pense que l’engin donnera un sérieux avantage à ses armées, en permettant de se passer des chevaux pour transporter les canons au front (la fonction habituelle d’un  » fardier »).

Le roi en personne finance le projet. Mais les problèmes s’accumulent
   Lors de sa première sortie, entre Paris et Vincennes, la machine s’avère bien lente : il faut s’arrêter chaque quart d’heure pour remettre du bois afin de lui faire atteindre la vitesse prodigieuse… de 4 km/h ! Rebelote en 1770. Un second prototype s’élance dans les rues de Vanves… pour s’encastrer aussitôt dans un mur. C’est le premier accident automobile mondial ! Devant ce fiasco, la machine est remisée au musée des Arts et Métiers, en 1802.

  A Void-Vacon (Meuse), le village où est né Cugnot, on ne l’entendit  pas ainsi.  » Nous avons voulu prouver que sa machine fonctionnait  » , explique Fabrice Génisson, membre de l’association Le fardier de Cugnot. Pendant trois ans, en collaboration avec l’école des Arts et Métiers, des ingénieurs, des ébénistes et des mécaniciens du coin ont travaillé dans deux fonderies, une tôlerie et une chaudronnerie locales et fabriqué bénévolement une réplique de l’auto. Seule amélioration : l’ajout de freins. Le 23 octobre 2010, ils testent l’engin dans les rues de Paris. Verdict ? Conduite facile, mais il ne faut pas être pressé ! Une heure et demie d’attente est nécessaire pour que la chaudière atteigne la pression de 1,5 bar capable de mouvoir les 3 tonnes du fardier.

croquis fardier

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