» Ménager la chèvre et le choux  » ?

    Comme chacun sait , ce proverbe signifie   » parer à deux inconvénients et ménager des intérêts opposés ( en fait , c’est prendre parti une fois pour l’un et l’autre fois pour l’autre  pour s’attirer les faveurs du  » gagnant  » ) => hypocrite ? 

  

  Ce proverbe  viendrait du problème suivant que l’on donnait à résoudre aux enfants pour les habituer à réfléchir et à exercer leur sagacité.

Le problème :

 Un homme veut traverser un cours d’eau ; il a avec lui une chèvre, un chou et un loup.chou, chèvre , loup

Ne pouvant les passer tous ensemble à cause de l’exiguïté de son bateau, et ne voulant pas laisser la chèvre avec le chou, de peur que l’une ne mangeât l’autre ou le loup avec la chèvre dans la crainte que celle-ci ne fût mangée par le premier, ce qu’il s’agissait d’éviter, voici comment il s’y prit pour arriver à une solution :

 » Il passa la chèvre en premier, persuadé qu’il n’y avait aucun danger à laisser le chou avec le loup. Après avoir déposé la chèvre sur l’autre bord, il revint chercher le loup et le chou, de cette façon la chèvre ne mangea pas le chou et le loup ne mangea pas la chèvre.  »

Cette locution s’emploie toujours mais n’a plus vraiment le même sens :

    Les personnes qui ménagent la chèvre et le chou sont intéressées ou ambitieuses. Il faut avoir le courage de son opinion et approuver ou désapprouver la conduite des autres, sans critiquer pour cela ostensiblement tout ce qui n’est pas conforme à son opinion. Agir autrement, c’est se rendre coupable d’hypocrisie, car on ne doit pas ( ne devrait pas ) faire semblant d’applaudir des actes que l’on condamne et paraître estimer des gens qu’on méprise.

   En 1807, un M. Tournay fit de ce proverbe le sujet d’une chanson, sur l’air du Ballet des Pierrots : Le premier couplet :

Guidant la chèvre par la barbe,
Tenant un gros chou sous le bras,
Au point du jour, la jeune Barbe
Au marché courait à grands pas ;
Sa mère, prévoyante et sage,

En l’embrassant lui dit : Mon chou,
Songe qu’il faut dans le voyage,
Ménager la chèvre et le chou.

2 réflexions sur “ » Ménager la chèvre et le choux  » ?

  1. Et voilà !
    Le jour où tu ne connaîtras pas quelque chose que je mets sur le net …..
    P.S : Oui , je ne l’ai pas écrit , mais je savais pour la diplomatie …
    En tous cas , merci à toi pour avoir lu et commenté
    F.

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